lunes, junio 15, 2020

¿QUÉ SON LAS FORMACIONES DE HIERRO BANDEADO?

Las Formaciones de hierro bandeado (BIF de sus siglas en inglés) son rocas sedimentarias precrámbicas que contienen un alto porcentaje en Fe, como mínimo un 15%. Se caracterizan por una estructura bandeada. Hay discusión sobre su origen, pero se puede considerar estos tres puntos como muy aceptados internacionalmente:


  • Resultado de condiciones redox muy diferentes a las actuales (Trendall, 2002).
  • Se crearon por debajo del nivel de oleaje dada la ausencia de material detrítico (Benedetto, 2010).
  • Se forman por la presencia de Fe(II) disuelto en el agua (Klein and Beukes, 1992).

 

Se considera que en su formación pueden tener un papel importante las cianobacterias, ya que la producción de oxígeno provoca la oxidación de Fe(II) a Fe(III). De esta forma, dada su baja solubilidad en agua de mar, el Fe(III) precipita formando minerales. También se puede considerar muy importante el papel de las baterías fotosintéticas anoxigénicas, que pueden catalizar la oxidación de Fe(II) (Kappler et al., 2005).

 

Estas formaciones tienen alto interés económico pero también científico porque nos muestran la importancia que tienen los microrganismos en la química del Fe y del océano. Además de conocer cómo era nuestro océano hace miles de años, nos proporciona información de la biogeoquímica de metales, esencial para construir los posibles escenarios futuros en el planeta.


Ejemplo de BIF (Western Australian Museum)



Ejemplo de BIF (DIRK WIERSMA / SCIENCE PHOTO LIBRARY)

Esquema de deposición de Fe y Si en diferentes escenarios (link)


Referencias

Benedetto, J. L. (2010). El continente de Gondwana a través del tiempo. Una introducción a la Geología Histórica, 329-365.

Kappler, A., Pasquero, C., Konhauser, K. O., & Newman, D. K. (2005). Deposition of banded iron formations by anoxygenic phototrophic Fe (II)-oxidizing bacteria. Geology33(11), 865-868.

Klein, C., & Beukes, N. J. (1992). Proterozoic iron-formations. In Developments in Precambrian Geology (Vol. 10, pp. 383-418). Elsevier.

Trendall, A. F. (2002). The significance of ironformation in the Precambrian stratigraphic record. Precambrian sedimentary environments: A modern approach to ancient depositional systems, 33-66.